SmartGurlz launches the World’s First Mini-Robot for Girls

Dolls, Robots and Dreams: the aim is to engage more girls in Science & Tech by connecting their tablets and smartphones to their dolls via a robot

January 31st, 2017, Spielwarenmesse, Nuremberg, Germany

While millions of robots and mini-drones have been sold this year, few have ended up in the hands of women or even girls reflecting a deepening gender gap in the world of technology.

Many girls’ toys lag behind in the development of spatial skills, hands-on problem solving skills, and confidence with technology.

These are exactly the skills that SmartGurlz aims to develop.

SmartGurlz has a unique offering of stylish scooter robots, dolls and books with digital elements such as an e-learning platform that teaches basic coding. The idea is to encourage girls from being consumers of technology into creators and code writers.

‘We at SmartGurlz believe that kids learn by playing and childhood is a time for setting the foundation for further educational pursuits,’ said CEO and Co-Founder, Sharmi Albrechtsen, ‘we wanted to modernize doll playing to reflect changing times. The end result are really amazing mini-drones shaped like fashionable Italian scooters and Segway-like vehicles that are self-balancing, driven by App and can be coded using our own coding platform SugarCoded TM.’

The self-balancing aspect is unique since the robot can maneuver in small rooms, on carpet, inside and outside. SmartGurlz’s CTO, Thomas Kølbæk Jespersen has been working with Aalborg University and DTU’s robotics departments to finalise this unique feature.

Launched this 2016 Christmas in Denmark, Switzerland and UK, SmartGurlz charms geeks and toy masters but most importantly impresses girls and their parents with the amount of creative fun coding can give.

Designed by tech toy start-up company, SmartGurlz Aps, girls playing with SmartGurlz gain three major learnings:

1. SPATIAL REASONING. Girls learn how to direct/orient their robots in new environments and interpret maps.

2. COMPUTER PROGRAMMING. Girls learn to program their robots using our specially made kids coding software App called Sugar CodedTM*.

3. STORYTELLING & PROBLEM SOLVING.Girls learn to story tell and solve missions via coding.
*SugarCoded was inspired by open-sourced Scratch, the Lifelong Kindergarten Group at the MIT Media Lab and uses elements from Blockly, created by Google.

 

SMARTGURLZ NEW YORK STORY: CHARACTERS & BOOKS

SmartGurlz first product line is SmartGurlz New York ™ which focuses on the everyday adventures of 4 young talented women studying at the fictional New York Institute of Technology – N.I.T.

A collaboration with the Kurhn Doll Company allows us to offer high quality fashion/action dolls that represent the ideals of SmartGurlz New York TM.

SmartGurlz New York dolls are naturalistic and smartly dressed with simple elegance that you may find in a real-life, young woman touring around a college campus in the ‘Big Apple’, New York City. The multi-cultural dolls represent various education backgrounds including Science, Technology, Engineering and Mathematics and our books highlight each girl’s corresponding story line.

SmartGurlz New York products are available Christmas 2016.

Siggy: Robot, Doll and Apps • Ages 6+  

Digital Products:

SugarCoded App  Free
a strategic game-like interface that teaches coding and allows for self-build coding projects available at both App Store and Google Play

ABOUT SMARTGURLZ, A/S.
SmartGurlz is a fun, tech toy to engage girls in design, robotics and computer programming using their mobile phones and tablets. It’s created for girls who want to take playing with fashion dolls to the next level, and the name of our little company. (We’re brand new!)

BQ stellt Robotik-Lernspielzeug ZOWI auf der Spielwarenmesse in Nürnberg vor

Zowi ist ein Lernspielzeug von BQ, dessen Aktionen Kinder in verschiedenen Komplexitätsstufen selbst programmieren und steuern können.
Der Zowi ist jetzt in Deutschland und Österreich vorbestellbar, die Geräte werden ab dem 16. Februar versendet.

Frankfurt am Main, 25. Januar 2016 – BQ, ein spanischer Marktführer im Bereich der Unterhaltungselektronik, stellt auf der Spielwarenmesse in Nürnberg (27.1. – 1.2.) das Lernspielzeug Zowi vor, das Kindern dabei helfen soll, Technologie zu verstehen und selbst zu nutzen. Kinder und Eltern können den Zowi programmieren, auseinanderbauen und wieder zusammensetzen. Dabei können sie auf die Schaltkreise des Zowi zugreifen oder ihm in verschiedenen Komplexitätsstufen selbst neue Fähigkeiten beibringen: Zowi kann tanzen, laufen und Objekten ausweichen. Er lässt sich über eine Android-App steuern. Der spielerische Ansatz des Roboters verdeutlicht, wie Technologie zum Lernen nach BQ sein sollte: unterhaltsam, verständlich und zugänglich für alle. Zowi kann bereits vorbestellt werden, der Versand startet am 16. Februar in Deutschland und Österreich. Der Preis liegt bei 99,90 Euro.

Technische Daten
Der Zowi-Lernroboter kommt fertig montiert aus der Verpackung. Drei Modi sind bereits vorprogrammiert, somit ist Zowi direkt spielbereit: Er tanzt, kann gehen und Hindernissen ausweichen. Er reagiert auf Berührungen und Klapse. Mit Hilfe der Zowi Android-App können Kinder Zowis Bewegungen über Bluetooth steuern. Zowi ist mit einem 4040 mAh-Akku und vier Futaba s3003-Servomotoren ausgestattet. Die Hauptplatine läuft über Bluetooth, sie ist mit Arduino kompatibel – Ardunio ist eine Physical-Computing-Plattform, die aus Soft- und Hardware besteht, beide Komponenten sind quelloffen (Open Source).

Das Zowi-Ökosystem
Mit Hilfe eines 3D-Druckers ist es möglich, Accessoires für den Zowi zu drucken – Kinder können das Spielzeug zum Beispiel mit einem selbst ausgedruckten Helm, einem Schwanz oder Flügeln ausstatten. Außerdem gibt es viele Druckvorlagen für neue Köpfe, die 3D-gedruckt werden können. Mittels BQs Bitbloq-Programm lässt sich Zowi programmieren. Auf Zowis Webseite und der DIWO (Do it with others)-Community von BQ findet sich Inspiration für Weiterbildung, Training und Tutorials rund um das Zowi-Ökosystem. Auf der DIWO-Plattform können Kinder hier ihre eigenen Projekte mit anderen Kindern teilen.

„Technologie nimmt in unserem täglichen Leben immer mehr Raum ein. Wie die Welt in 20 Jahren aussehen wird, können wir jetzt noch nicht sagen. Aber wir wissen, dass Wissenschaft und Technologie diese Entwicklung maßgeblich beeinflussen werden“, sagt Alberto Méndez, CEO bei BQ. „Deshalb haben wir Zowi entwickelt. Er soll Kinder schon früh an die Technologie heranführen und sie auf spielerische Weise beim Entdecken der Programmierung (Software) und Elektronik (Hardware) begleiten. Damit möchten wir zeigen, dass Technologie transparent, greifbar und unterhaltsam sein kann. Die gesamte Software und die Zeichnungen für den Zusammenbau von Zowi sind frei zugänglich – denn je besser Wissen zugänglich ist, desto schneller können wir uns weiterentwickeln.“
Weil das Lernspielzeug Zowi auf der Make Munich Messe sehr beliebt war, kann es schon jetzt im BQ-Onlineshop für 99,90 EUR vorbestellt werden. Am 16. Februar werden sie versendet.

Über BQ
Das spanische Unternehmen BQ ist im Bereich der Unterhaltungselektronik tätig und ist eines der führenden Technologieunternehmen in Europa. Sein Hauptgeschäftsbereich konzentriert sich auf Multimediageräte wie Smartphones, Tablets, 3D Drucker und Lernroboter. BQ gehört zur Mundo Reader S.L., die aus Unternehmen besteht, die in der Entwicklung, der Herstellung und dem Vertrieb von elektronischen Geräten, Inhalten und Zubehör tätig sind.

BQ hilft Menschen dabei, Technologie zu verstehen und selbst zu entwickeln. Daher setzt BQ verstärkt auf Fortbildung im Bereich Technologie sowie DIY- und Open Source-Philosophie. Die Firmenphilosophie von BQ spiegelt sich auch im Produktportfolio und den Softwarelösungen des Unternehmens wider. All die Bestrebungen von BQ haben zum Ziel, die Technologie als Werkzeug zu nutzen, um das Leben der Nutzer und somit die Welt zu verbessern.

2014 arbeiteten rund 1.000 Mitarbeiter für BQ in den Niederlassungen in Deutschland, Frankreich, Portugal und Spanien. Die 3D-Drucker werden bereits in über 50 Ländern vertrieben. Der Umsatz des Unternehmens betrug 2014 rund 202,5 Millionen Euro. Es wurden über 2,1 Millionen Geräte verkauft. Das BQ Aquaris E5 war 2014 das am zweithäufigsten verkaufte Smartphone ohne Vertragsbindung in Spanien.